Constructorio

¿Son seguros los “empleos verdes”?

abril 11
13:46 2013

Con la publicación de un nuevo informe Foresight, la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) pone el foco en los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo (SST) de los empleos «verdes»

Con la presión por reducir las emisiones de dióxido de carbono y los residuos e incrementar la eficiencia energética y el porcentaje de uso de energías renovables, la UE se ha impuesto la tarea de lograr un rápido aumento de la cifra de «empleos verdes»: aquéllos que ayudan a proteger o recuperar el medio ambiente. Al introducirse, sin embargo, tecnologías y procesos nuevos en la «economía verde», ¿cuáles son las repercusiones en la seguridad y la salud de los trabajadores? Con la publicación de un nuevo informe Foresight, la Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) pone el foco en los riesgos para la seguridad y la salud en el trabajo (SST) de los empleos «verdes».

El proyecto Foresight tiene por objeto identificar riesgos nuevos o emergentes en este importante ámbito. Para ello, identifica una serie de posibles situaciones hipotéticas futuras y analiza el desarrollo probable de los empleos «verdes» de aquí a 2020 y qué problemas de SST podría plantear dicho desarrollo en el futuro, habida cuenta de los avances experimentados por las tecnologías verdes y de la diversidad de condiciones económicas y sociales.

En su calidad de Directora de la EU-OSHA, Christa Sedlatschek afirma que «los escenarios previstos por medio de nuestro proyecto Foresight son unas potentes herramientas que ayudarán a los responsables políticos de la UE a comprender mejor el modo de dar forma a la economía del mañana para que ésta mantenga la seguridad y la salud de los trabajadores europeos. Para que sean verdaderamente sostenibles y contribuyan a los objetivos de la estrategia europea 2020 de lograr un crecimiento sensato, sostenible e integrador, tendremos que cerciorarnos de que los empleos verdes garanticen unas condiciones de trabajo seguras, saludables y dignas. Tienen que ser buenos para los trabajadores y, asimismo, para el medio ambiente.»

La UE se ha comprometido a equilibrar el crecimiento económico con las iniciativas de protección del medio ambiente, para lo que se ha impuesto unos difíciles objetivos en materia de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y los residuos y el aumento de la eficiencia energética y del porcentaje de energías renovables empleadas. La consecución de estos objetivos dará lugar a un rápido crecimiento de la «economía verde». Sin embargo, ha quedado demostrado que el «reverdecimiento» de la economía de la UE ha conllevado un aumento de los riesgos a que están expuestos los trabajadores.

La gestión de las tecnologías y los procesos de nueva aparición exige una nueva combinación de cualificaciones, pero el rápido crecimiento en este sector de la economía, junto a la presión económica y política, podría generar lagunas de competencias a resultas de las cuales puede haber trabajadores que presenten un peligroso déficit de experiencia y formación para desempeñar su cometido.

Existe asimismo una serie de «viejos» riesgos que se dan en diversas situaciones y combinaciones y que requieren asimismo de cualificaciones específicas. La instalación de equipos fotovoltaicos en los tejados, por ejemplo, combina los tradicionales riesgos de la construcción con riesgos eléctricos: los trabajadores necesitarán, pues, formación específica para desempeñar dicho empleo. Algunas de las resinas epoxi empleadas en la fabricación de turbinas eólicas están asociadas a determinadas alergias. Por otra parte, la introducción de nueva legislación puede tener repercusiones imprevistas: la nueva legislación que establece la reducción de la cantidad de residuos que se envían a los vertederos, por ejemplo, ha dado lugar a un aumento de los índices medios de accidentes laborales y enfermedades de los trabajadores del sector del tratamiento de residuos.

El informe y un resumen titulado «Trabajos verdes y seguridad y salud en el trabajo: previsiones sobre riesgos nuevos y emergentes asociados a las nuevas tecnologías de aquí a 2020», puede consultarse en el nuevo apartado del sitio web de la EU-OSHA dedicado a los riesgos de SST en la «economía verde».

Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA)

La Agencia Europea para la Seguridad y la Salud en el Trabajo (EU-OSHA) tiene como misión contribuir a que los centros de trabajo europeos sean más seguros, saludables y productivos. La Agencia recoge, elabora y difunde información fiable, equilibrada e imparcial sobre seguridad y salud, y organiza campañas de sensibilización paneuropeas. Creada por la Unión Europea en 1996 y con sede en Bilbao, la Agencia reúne a representantes de la Comisión Europea, de los gobiernos de los Estados miembros, de las organizaciones de empresarios y trabajadores, así como a expertos destacados de cada uno de los Estados miembros de la UE-27 y de terceros países.

Foresight

La iniciativa más emblemática de la Agencia, el proyecto Foresight, quiere ir más allá de los riesgos emergentes en el lugar de trabajo y tratar de anticiparse a los cambios a más largo plazo. Se basa en el desarrollo de hipótesis en ciertos ámbitos para examinar lo que podría ocurrir si se produjesen determinados cambios tecnológicos o sociales y las consecuencias para la SST sobre las que podrían actuar los responsables de la toma de decisiones. El primer proyecto Foresight está examinando los empleos «verdes», es decir, aquellos en los que intervienen tecnologías o prácticas ideadas para reducir el impacto ambiental.

En 2011 se publicaron dos informes, uno relativo a la identificación de los principales factores de cambio en este sector y otro referido a las principales tecnologías conexas que pueden afectar a la seguridad y la salud en el trabajo.

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