Constructorio

Ladrillo ecológico creado con residuos de construcción

marzo 16
12:05 2016

El Instituto de Ingeniería de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) diseñaun ladrillo ecológico con residuos de construcción y energía solar para el secado, en vez de la cocción tradicional en ladrilleras

Su producción industrial y comercialización podrían ayudar a reciclar sobrantes de las miles de obras civiles que se hacen en México. En el Distrito Federal sólo se envían mil de las siete mil toneladas que se generan al día, refirió María Neftalí Rojas Valencia.

La creación en serie de ladrillo ecológico podría satisfacer parte de la demanda nacional de ese material de construcción convencional, que por estado es de 279.6 millones de piezas por año.

También contribuiría a mitigar ciertos problemas ambientales como la sobreexplotación de bancos de materiales vírgenes, además de la contaminación atmosférica, pues el secado del ecoladrillo no genera emisiones como sucede en el caso de la cocción de tabique en hornos: en México, 16 mil 953 productores artesanales queman diferentes combustibles que producen gases de efecto invernadero.

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Composición

El desarrollo universitario está compuesto por restos de excavación (arcilla), residuos de tala y de construcción triturados, integrados por un aditivo natural: una mezcla de agua con mucílago de nopal.

Su elaboración, explicó Rojas Valencia, se apega ados normas: la ambiental NADF-007-RNAT-2013, que establece la clasificación y especificaciones de manejo de residuos de construcción y demolición para optimizar y fomentar su aprovechamiento y minimizar su disposición final inadecuada, lo que prohíbe estrictamente descargarlos o depositarlos en lugares distintos a los centros de acopio, de reciclaje o de disposición final autorizados.

Y la NMX-AA-164-SCFI-2013, que señala los criteriosy requerimientos ambientales mínimos para las edificaciones sustentables, y solicita la minimización y reciclaje desde la planeación de la obra.

Fabricación exitosa

En un inicio sólo se trabajaron 55 ladrillos ecológicos (cinco por cada una de 11 mezclas estudiadas) hechos de un banco de Puebla. Partiendo de las mejores condiciones del primer estudio se continuó con la fabricación tomando en cuenta tres tipos de suelos de urbes que integran la megalópolis: Estado de México, Distrito Federal e Hidalgo.

Fueron expuestos con éxito a diversas pruebas. En resistencia a la compresión (se someten a una carga pesada) la mayoría de las muestras rebasaron los 30 kilogramos por centímetro cuadrado (cm2) que la norma establece para uso no estructural, y la mitad superó los 60 kilogramos por cm2 para uso estructural.

La absorción de agua máxima inicial varió de 0.8 a dos gramos por minuto, en tanto que la norma (NMX-C-404- ONNCCE-2012) establece cinco gramos por minuto.

Con ello, se comprobó que los ecológicos –en este caso en particular– son más resistentes y absorben menos agua que los convencionales.

Si la mezcla no está bien hecha y compactada, el ladrillo absorbe mucha agua y puede desmoronarse, como fue el caso de los residuos de excavación de Hidalgo, porque el suelo de donde se tomaron es muy limoso. Sin embargo, se podría mejorar agregando arcilla, por eso la universitaria continuará con las pruebas para que en esa entidad se fabriquen piezas de calidad.

El tiempo de secado fue de 20 días en condiciones ambientales, incluso con humedad, y de cinco días dentro de un desecador solar diseñado por la misma investigadora y sus alumnos de licenciatura y posgrado para hacer sustentable la fabricación.

Otra ventaja es que se trata de un excelente aislante térmico, por lo que su empleo en casas y edificios permitiría reducir la demanda de energía. No es lo mismo un ladrillo o adobe elaborados con materiales más acordes con el medio ambiente, que un tabique “hecho con PET o llantas pulverizadas”, resaltó.

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Desecador solar

Material económico

El material es más económico: el metro cuadrado de construcción con el ecológico cuesta 84.17 pesos (cálculos de hace medio año), mientras que el de tabique rojo convencional es de 195.84.

Al aprovechar in situ los residuos de construcción se minimiza el costo de adquisición y transporte del material. “Sacar una tonelada de escombro cuesta como mil pesos”. La idea es que alguna empresa se lo lleve y lo regrese ya triturado para reutilizarlo como materia prima.

El ecoladrillo en tamaño estándar del tabique rojo, o en otras medidas, puede utilizarse en muros interiores y en construcciones exteriores usando como recubrimiento un acabado tradicional. Puede sustituir al convencional en bardas, petriles, parapetos, antepechos, ventanas o en detalles con fines estéticos. El reto “es convencer a la gente de su utilidad”.

Fabricarlos tiene cierto grado de complejidad, pero no es algo nuevo. Hace más de cien años se edificaba con adobes, por ejemplo. Actualmente, en países europeos, Estados Unidos e incluso en Latinoamérica se estudia cómo mejorar las características de la construcción con tierra cruda (residuos de excavación) para avanzar en el desarrollo de la arquitectura bioclimática, que nunca debió perderse, subrayó.

Puede hacerse con los sobrantes de construcción de una casa, hasta grandes edificaciones, al reutilizar adecuadamente los que se generan en una obra. Esta tecnología se encuentra en proceso de patente y se espera, en un futuro no muy lejano, que pueda ser aplicada en todas las construcciones que lo requieran.

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Algunas fases de la elaboración de ladrillos: moldeo, acomodo de la mezcla, compactación y secado

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